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重出江湖的羽生威士忌期待走入中国市场
——访株式会社东亚酒造代表取缔役社长仲田恭久
作者:蒋丰  来源:日本华侨报  发布时间:4/29/2022 10:14:14 PM
 

拥有400年清酒酿造史的东亚酒造,时隔20年重建羽生酒厂,复产威士忌。这一消息令日威业界为之一振,也令世界的威粉们兴奋不已。往昔日本羽生酒厂的扑克牌系列威士忌,极具投资价值和艺术价值,被拍卖出了天价,至今都是业界传奇。

日前,《人民日报海外版》日本月刊与《日本华侨报》联袂前往株式会社东亚酒造,采访了仲田恭久社长,探寻复产重建背后的秘密。

羽生威士忌重出江湖

《人民日报海外版》日本月刊:能给我们透露一下,从闻名海外的威士忌酒厂到中止酿造威士忌,再到今天的复产重建,在过去的20年间,究竟发生了什么?

仲田恭久:说起来,我们东亚酒造的历史可以追溯到日本江户时代的宽永二年,也就是1625年。当时的酒厂是在埼玉县秩父一带,1941年迁到埼玉县羽生市。我们是从1946年开始推出威士忌,最初是从英国进口威士忌原液,将之调和、贮藏、装瓶,再销售到日本市场。自1980年起,东亚酒造拥有了自己的羽生酒厂,能够向消费者提供自主酿制的威士忌。

当时,日本流行威士忌。但是,此后烧酒取代了威士忌,掀起了另一波风潮。伴随着市场对威士忌需求的减少,2000年,东亚酒造关停了羽生酒厂,中止了威士忌酿造产业。

尽管如此,我们始终有一个念头,有朝一日,重整河山。2004年加入日之出控股株式会社后,我们开始做复产威士忌的准备。在2016年,恢复了英国威士忌原液的进口。2021年2月,时隔二十年,羽生酒厂终于复产了。

全球市场依旧对日威有期待

《人民日报海外版》日本月刊:近些年来,日本产的威士忌声誉日益高涨,从日本走向了亚洲走向了世界。您是如何看待这一现象的?

仲田恭久:确实如此。不局限于威士忌,“日本制造”代表着一种品质的保障,已经成为世界的共识。

上世纪八十年代,日本各地争相生产威士忌,日威风靡一时。2013年12月,和食(传统的日本料理)被国际教科文组织认定为非物质文化遗产,日本酒也备受赞誉。借着这股东风,同样是广义上的日本酒——日本产威士忌,也再次得到全球消费者的高度关注。

东亚酒造之所以能够恢复威士忌的生产线,也是出于全球市场的趋势。未来,日本国内市场对于日威的热情或许会一去不复返。但在全球范围来看,各国消费者对于日威依旧保有热情,需求量还将保持稳步增长。

我们复产的勇气来自这里

《人民日报海外版》日本月刊:据了解,东亚酒造的威士忌复产计划是以众筹的方式实现的。发起众筹的原因是什么?为什么有这么多人自愿主动地为复产贡献力量?

仲田恭久:发起众筹的初衷有很多,包括复产威士忌、扩大羽生酒厂的影响力,以及让更多的人品尝到口味醇正的威士忌。

威士忌酿成后至少要在木桶中贮藏3年,长一点的情况,也有5年、10年的。经过时间的沉淀,才能上市销售。

通常产品面世,才有助于提高品牌的知名度。但我们的威士忌从复产到首批产品走向市场,最少也需要3年的时间,在这3年里,消费者甚至不知道我们复产的消息。所以我们希望通过众筹的方式,来让大家知道羽生酒厂的复产。

接下来,就该思考如何回报那些参与众筹的支持者了。就像刚刚提到的,威士忌必须经过时间的沉淀,才是一款成熟的产品。所以我们将刚生产出来的原液,作为礼物回馈给了我们的支持者。

我们的复产计划得到了1400多人的支持,其中也不乏来自中国的朋友。得知羽生酒厂重现江湖,那些往年的老粉丝、地方上的支持者都纷纷给我们留言,借助网络等渠道,东亚酒造的理念也得以传播。这些,都意味着我们已经踏踏实实地迈出了成功的第一步。

将创新口味融入复产项目  

《人民日报海外版》日本月刊:爱好者追慕,制造者投入,羽生酒厂的威士忌工艺得以延续,是大家共同的心愿。那么,酿造威士忌究竟有着什么样的魅力?

仲田恭久:此次复产威士忌,是完全沿用20年前的厂房、设备,乃至人手,将酿制条件完全还原至2000年左右的状态。那些记载传统酿造技术和过程的材料都完好无损的保存着,我们在分析解读材料的过程中进行复原、复产。这是我们要完成的使命。

我们是抱着不成功便成仁的决心投入到复产项目中,尽管看到结果,至少需要3年、5年抑或10年的时间,我们也将在这个过程中尝试不同的探索。

今天的日本,风格各异的威士忌酒厂纷纷设立。有的以当地产的麦芽为卖点,有的以当地产木材做成的酒桶为卖点,各具特色、各有所长。而东亚酒造选择的方式是在遵循昔日酿造技法的基础上,推出新的羽生酒厂的味道,期待能有新旧融合的产品给消费者们带来惊喜。

期待开拓中国市场

《人民日报海外版》日本月刊:在今天的中国,日威是一个很有热度的话题。当越来越多的中国业内人士以及威士忌爱好者对日威投来关注目光时,您又是如何看待中国市场呢?

仲田恭久:中国市场蕴藏着巨大的潜力,我们一直期待能够进驻中国市场。

威士忌爱好者也好,有意成为海外代理商的人也好,我们每天都能收到来自中国的咨询。有些是联系的客服中心,有些是联络的网店平台,还有的会直接打电话过来。

遗憾的是,中国目前还限制包括埼玉县在内的日本10个都县的食品进口。一旦这样的限制被取消,我们相信能够在中国打开市场。

我们自2016年开始出品“武州”和“武藏”这两个品牌的威士忌,在羽田机场、成田机场以及关西国际机场免税店都表现不俗。根据机场免税店提供的数据,中国游客的购买量相当可观。不过,受新冠疫情的影响,这几年访日游客量大幅下跌,我们也真诚期待早日恢复国际间的旅游和往来。

持续不断迎接挑战

《人民日报海外版》日本月刊:与日本各地方产的清酒、啤酒一样,地方产的威士忌也有相当数量的拥趸者。曾经拥有“关东巨头”美誉的东亚酒造,今后有什么发展计划?

仲田恭久:我们希望通过羽生酒厂的重建,能够重新推出“金马”威士忌,再度成为日威里面的“关东巨头”,在市场和消费者中掀起如当年那般的热潮。如果能听到“羽生酒厂又创造出了新口味”这样的评价,就更让我们欣喜了。

就像我前面提到的那样,在日威领域,历史悠久的酒厂会延续成熟的口感,新创立的酒厂则努力开发新口味,羽生酒厂希望兼而有之,新旧融合,既保留传统的酿造方法,又不断追求突破和创新。

这也正是我们的优势所在。因此,以羽生酒厂的复产为契机,东亚酒造将立足日本,面向包括中国在内的海外市场发力,以国际化的广阔视野,迎接更多挑战!

 

 
   
   
 
   
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